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  • AutorenbildGizem Bulut

Die Auswirkungen von Plastikmüll auf den Klimawandel


Foto von Li-An Lim bei Unsplash

Plastik ist zu einem unverzichtbaren Bestandteil des modernen Lebens geworden und bietet Bequemlichkeit und Vielseitigkeit in verschiedenen Anwendungen. Doch die Schattenseiten von Plastik werden deutlich, wenn wir seinen Beitrag zum Klimawandel untersuchen. Die Produktion, Verwendung und Entsorgung von Plastik setzen erhebliche Mengen an Treibhausgasen (THG) frei und verstärken die globale Klimakrise. Angesichts der Herausforderung, den globalen Temperaturanstieg auf 1,5°C zu begrenzen, darf die Rolle von Plastik bei der Verschärfung des Klimawandels nicht übersehen werden. Was genau sind die Auswirkungen von Plastik auf den Klimawandel?


Plastik wird hauptsächlich aus Erdöl gewonnen. Diese inhärente Verbindung mit der fossilen Brennstoffversorgungskette bedeutet, dass die Produktion von Plastik stark kohlenstoffintensiv ist. Der Prozess der Gewinnung, Veredelung und Herstellung von Plastik setzt erhebliche Mengen an THG in die Atmosphäre frei. Allein im Jahr 2015 erreichten die Emissionen aus der Plastikproduktion erschreckende 1,96 Gigatonnen CO2-Äquivalent, was jährlich Kosten von über 341 Milliarden US-Dollar verursachte. Mit dem globalen Wachstum der Kunststoffindustrie, das hauptsächlich durch Erdgas angetrieben wird, stellt sie eine erhebliche Herausforderung für Bemühungen zur Reduzierung von Kohlenstoffemissionen und zur Eindämmung des Klimawandels dar.


Das Ausmaß der Plastikproduktion ist beispiellos, zwischen 1950 und 2017 wurden 9,2 Milliarden Tonnen Plastik produziert. Derzeit werden jährlich etwa 438 Millionen Tonnen neues Plastik hergestellt, und diese Zahl soll bis 2050 auf beängstigende 34 Milliarden Tonnen steigen. Mit einem solchen enormen Anstieg der Plastikproduktion folgen auch die damit verbundenen THG-Emissionen, die drohen bis 2050 bis zu 13% des verbleibenden Kohlenstoffbudgets beizutragen.


Ein entscheidender Aspekt zur Minderung der klimatischen Auswirkungen von Plastik liegt im Recycling, doch die Realität bleibt weit hinter den Erwartungen zurück. Weltweit werden weniger als 10% des Plastikabfalls recycelt, und der Großteil, etwa 79%, landet auf Deponien oder in der natürlichen Umwelt. Die Verbrennung macht 12% der Plastikentsorgung aus und setzt erhebliche THG und giftige Schadstoffe frei. Obwohl das Recycling theoretisch eine Lösung bietet, behindern zahlreiche Herausforderungen seine Effizienz. Verunreinigungen des Plastikabfalls durch Etiketten oder Essensreste, schädliche chemische Zusätze und fehlende wirtschaftliche Anreize behindern eine effektive Wiederverwertung. Folglich dient ein Großteil der Recyclingbemühungen nur der Verzögerung der endgültigen Entsorgung, anstatt die Entstehung von Plastikabfall zu verhindern.


Die Umweltauswirkungen von Plastik gehen über seine Produktion und Entsorgung hinaus. In jedem Stadium des Plastiklebenszyklus werden THG freigesetzt, was den Klimawandel verstärkt. Angefangen bei der Gewinnung und dem Transport fossiler Brennstoffe über energieintensive Veredelungsprozesse bis hin zur Bewirtschaftung von Plastikabfall trägt jeder Schritt zum Kohlenstoff-Fußabdruck bei. Die Treibhausgasemissionen, die mit der Herstellung, Verwendung und Entsorgung herkömmlicher Kunststoffe auf der Basis fossiler Brennstoffe verbunden sind, werden Prognosen zufolge bis 2040 auf etwa 2,1 Gigatonnen Kohlendioxidäquivalent (GtCO2e) ansteigen, was 19 % des globalen Kohlenstoffbudgets entspricht.


Obwohl Plastikverschmutzung und Klimawandel häufig als separate Probleme betrachtet wurden, zeigt eine genauere Untersuchung ihre inhärente Verbindung. Plastikverschmutzung verstärkt den Klimawandel durch THG-Emissionen, während der Klimawandel seinerseits die Plastikverschmutzung der Umwelt beeinflusst. Extreme Wetterereignisse und Überschwemmungen, verstärkt durch den Klimawandel, erleichtern die Verbreitung von Plastik in der natürlichen Umwelt und verschärfen die Plastikverschmutzung. Beide Phänomene beeinträchtigen auch stark marine Ökosysteme, wobei gefährdete Arten und Lebensräume die Auswirkungen ihrer gemeinsamen Belastung zu spüren bekommen.


Während die Plastikkrise neben dem Klimanotstand weiterhin eskaliert, wird deutlich, dass ein fragmentierter Ansatz für diese Herausforderungen nicht ausreicht. Anstatt über die relative Bedeutung von Plastikverschmutzung oder Klimawandel zu debattieren, ist es an der Zeit, eine gemeinsame Anstrengung zu unternehmen, um die verbindenden Faktoren zwischen beiden zu adressieren und umfassende Lösungen zu identifizieren, um beide Krisen gleichzeitig zu bekämpfen.


Neues Nachdenken über die Produktion und den Verbrauch von Plastik: Um den Beitrag von Plastik zum Klimawandel anzugehen, ist eine grundlegende Veränderung in der Art und Weise, wie wir Plastik produzieren und verbrauchen, unerlässlich. Eine entscheidende erste Maßnahme besteht darin, unsere Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen, dem Hauptrohstoff für Plastik, zu reduzieren. Regierungen und Industrien müssen in Forschung und Entwicklung investieren, um alternative Quellen zu erforschen, wie zum Beispiel bio-basierte Kunststoffe aus erneuerbaren Ressourcen wie Holzfasern oder Algen. Obwohl diese nachhaltigen Alternativen derzeit nur einen kleinen Teil der weltweiten Kunststoffproduktion ausmachen, ist ihre Skalierung entscheidend, um den Kohlenstoff-Fußabdruck der Branche einzudämmen.


Zusätzlich ist die Förderung der Prinzipien einer Kreislaufwirtschaft von entscheidender Bedeutung, um die Entstehung von Plastikabfall zu minimieren. Durch das Entwerfen von Produkten mit Recyclingfähigkeit im Blick, die Verbesserung der Abfallsammlungssysteme und die Förderung von Anreizen für effektives Recycling können wir die Menge an Plastik erheblich reduzieren, die auf Deponien oder in Verbrennungsanlagen landet.


Innovative Recyclingtechnologien versprechen eine Transformation des Plastikabfallmanagements. Investitionen in fortschrittliche Recyclingprozesse, wie chemisches Recycling und mechanisches Recycling mit verbesserten Sortiertechniken, können die Recyclingfähigkeit verschiedener Kunststoffarten erhöhen. Darüber hinaus können Investitionen in Bildung und Sensibilisierungskampagnen zu einer ordnungsgemäßen Abfallentsorgung und zu Recyclingpraktiken dazu beitragen, dass Einzelpersonen eine aktivere Rolle bei der Abwendung von Plastikabfall von der Umwelt spielen.


Verpackung macht einen erheblichen Anteil am Plastikabfall und an den THG-Emissionen aus. Unternehmen müssen die Verwendung nachhaltiger Verpackungsalternativen, wie zum Beispiel biologisch abbaubare oder kompostierbare Materialien, priorisieren. Zudem kann die Minimierung übermäßiger Verpackungen und die Annahme umweltfreundlicher Designs die Umweltauswirkungen von Plastikverpackungen weiter reduzieren.


Eine ordnungsgemäße Abfallbewirtschaftungsinfrastruktur ist entscheidend, um das Auslaufen von Plastik in die Umwelt zu verhindern. Regierungen und private Unternehmen müssen gemeinsam daran arbeiten, Abfallsammlung, Recycling und Entsorgungseinrichtungen zu errichten und zu verbessern. Durch Investitionen in die Abfallbewirtschaftungsinfrastruktur können wir die Plastikverschmutzung minimieren, THG-Emissionen reduzieren und wirtschaftliche Chancen in der grünen Wirtschaft schaffen.


Um Unternehmen dazu zu ermutigen, eine größere Verantwortung für ihre Plastikprodukte zu übernehmen, ist die Umsetzung von sogenannten "Extended Producer Responsibility"-Richtlinien entscheidend. Extended Producer Responsibility (EPR) steht für die Erweiterung der Verantwortung auf Produzent:innen und macht so Hersteller:innen für den gesamten Lebenszyklus ihrer Produkte, einschließlich Sammlung, Recycling und Entsorgung, verantwortlich. Dieser Ansatz fördert Hersteller:innen dazu, Produkte zu entwerfen, die leichter recycelbar sind, und entmutigt den Einsatz von Einwegplastik.


Doch Unternehmen tragen nicht ausschließlich die gesamte Verantwortung. Die Bewältigung der globalen Plastik- und Klimakrise erfordert außerdem internationale Zusammenarbeit und multilaterale Anstrengungen. Regierungen weltweit sollten zusammenarbeiten, um ambitionierte Ziele zur Reduzierung von Plastikabfall und zur Minderung von THG-Emissionen festzulegen. Darüber hinaus ist die Umsetzung von Politiken und Vorschriften, die die Produktion von Plastik einschränken, nachhaltige Praktiken fördern und schädliche Praktiken bestrafen, von entscheidender Bedeutung, um eine grünere Zukunft zu gestalten.


Die Verbindung zwischen Plastikverschmutzung und Klimawandel ist unbestreitbar, wobei Plastik als bedeutender Beitrag zur eskalierenden Klimakrise hervortritt. Angesichts der Dringlichkeit, den globalen Temperaturanstieg zu begrenzen, wird die Bewältigung der vielschichtigen Auswirkungen von Plastik auf den Klimawandel zu einer entscheidenden Herausforderung. Der Weg nach vorne besteht darin, einen ganzheitlichen Ansatz zu verfolgen, der die herkömmlichen Grenzen zwischen Plastikverschmutzung und Klimawandel überwindet.


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